Shikoku – a four day trip

Shikoku, one of Japan’s four main islands, is known for: Japan’s oldest hot spring; the 88 temple pilgrimage; and arguably the best udon you will ever taste.

During this trip, I used the Seishun 18 Kippu. This discount ticket can be used all over Japan on local and rapid JR trains. It’s valid for 5 days and only costs ¥ 11,800, but it can only be used during 3 periods in a year.

I started my journey from Kobe, and used local train lines and transferred multiple times until I made it to Takamatsu in Shikoku. I had a few hours to explore the city, so I took the train to Shikoku Mura, an outdoor architecture museum with old buildings that are falling into disrepair or about to be demolished. The buildings were moved here from all around Shikoku, and were built during different time periods.

After that, I explored downtown Takamatsu and took the local train to my final destination, Sanuki Saita, which is a small village in the middle of Shikoku. I met my friend’s friend, Toshiaki-san (the owner of guest house ‘Nishougongo‘), and he and his friends welcomed me with a small nabe food party!

On the second day, I woke up early and continued my trip using the local train and headed down towards Tokushima prefecture. Upon reaching Ooboke Station, I took the local bus (me being the only passenger) up the mountains via slippery and snowy roads . I reached my destination of Kazurabashi about an hour later, and I was amazed by an old, but beautiful, vine bridge. Later on, I walked about a kilometer to my second goal: an outdoor hot spring with a spectacular view of the surrounding mountains. I rode a ropeway car up from the hotel to the onsen, and (once again) I was the only one there! I finished this nice day by going to Akaoni (the red ogre), a local izakaya, back in Sanuki Saita with my new friends, Toshiaki-san and Zushi-san.

On the third day,Toshiaki-san and I went around the local village and had Sanuki udon for lunch. We said goodbye, and I continued towards Kouchi, which is the southern-most town in Shikoku. There, I met my friend Ayumi. We toured the town a bit and had ‘katsuo no tataki’ for dinner.

On the final day, I went to Kouchi castle, one of the best castles that I’ve visited in Japan yet. We later went to Katsurahama and went to see the Sakamoto Ryoma statue and museum.

Afterwards, it was finally time to go back to Kansai after a wonderful four days in Shikoku!

四国、日本最古の温泉や、八十八ヶ所巡りに加え、日本で一番旨いうどんがある島です。

この旅行ではせいしゅん18きっぷを使いました。その割引切符はJR全線で使える(特急、新幹線、急行には乗れません)。5日間有効な切符で11800円で、一年に三シーズンだけ使える切符です。

最初の日は神戸から出発して、快速と普通電車だけで、なんと四国の高松までたどり着きました。そこで、5時間ぐらいあったので、四国村というところに行きました。古い建物の野外建築博物館は、今では見ることの出来なくなった貴重な民家や建物を四国各地から集め、移築復元させています。それらから当時の生活の様子をうかがうことが出来ます。

次に高松の繁華街を探索した後、JRに乗って最終的に讃岐財田に着きました。四国の真ん中にある小さい村です。私の友達の友達であるとしあきさんと会いました。彼はゲストハウスのオーナーです。彼と彼の友達は小さな鍋パーティーで私を歓迎してくれました!

二日目は、早く起きて徳島に向けた普通電車に旅を続けた。大歩危駅に着いてバスに乗って滑りやすくて雪路山々まで(私は一人だけの客)。1時間後かずら橋に到着して、すばらしくて古い橋が見えました。その後、第二の目標、周囲の山々の壮大な景色を望む屋外温泉へ1キロぐらい歩きました。温泉は、かずら橋ホテルからロープウェイの車に乗って行きました。また、客は私だけでした!讃岐財田に帰って、赤鬼というローカルな居酒屋に新しい友達のとしあきさんとずしさんと一緒に飲みに行きました。そしてこの素敵な一日を終えました。

三日目は、としあきさんの地元の村の周りに行って昼食で旨い讃岐うどんを食べました。私たちととしふみさんはさよならを言って、僕は四国の中で最南の町、高知に向かって旅を続けました。そこで友たちのあゆみさんに会いました。町を少し見学し、かつおのたたきを夕食に食べました。

最終日は、私が今まで訪れた中で最っも素敵な城の一つ、高知城に行ってきました。また、桂浜に行って、坂本龍馬の像や博物館に行ってきました。

時間がなくなったので、私の四国旅行はここで終りました。